决策学问 – 沉没成本

决策学问 – 沉没成本

一、别在“失去”上徘徊

  阿根廷著名高尔夫球运动员罗伯特·德·温森在面对失去时,表现得非常令人钦佩。一次,温森赢得了一场球赛,拿到奖金支票后,正准备驱车回俱乐部。就在这时,一个年轻女子走到他面前,悲痛地向温森表示,自己的孩子不幸得了重病,因为无钱医治正面临死亡。

  温森二话没说,在支票上签上自己的名字将它送给了年轻女子,并祝福她的孩子早日康复。

  一周后,温森的朋友告诉温森,那个向他要钱的女子是个骗子。温森听后惊奇地问道:“你敢肯定根本没有一个孩子病得快要死了这回事?”朋友做了肯定的回答。温森长长出了一口气,微笑道:“这真是我一个星期以来听到的最好的消息。”

  温森的支票,对于他而言是已经付出的不可回收的成本,他以博大的胸怀坦然面对自己的“失”,这是一种对待沉没成本的正确态度。

  如果你预订了一张电影票,已经付了票款而且不能退票,但是看了一半之后觉得很不好看,你该怎么办?

  这时有两种选择:忍受着看完,或退场去做别的事情。

  两种情况下你都已经付钱,所以不应该再考虑钱的事。当前要做的决定不是后悔买票了,而是决定是否继续看这部电影。因为票已经买了,后悔已经于事无补,所以应该以看免费电影的心态来决定是否再看下去。

  从理性的角度说沉没成本是不应该影响我们决策的,因为不管你是不是继续看电影,你的钱已经花出去了。作为一个理性的决策者,你应该仅仅考虑将来要发生的成本(比如需要忍受的狂风暴雨)和收益(看电影所带来的满足和快乐)。

  有一个人,总是带着一条颜色很难看的领带。当他的朋友终于忍不住告诉他这条领带并不适合他时,他回答:“哎,其实我也觉得这条领带不是很适合我,可是没办法,花了500多块钱买的,总不能就让它在抽屉里睡大觉吧?那不是白白浪费了吗?”

  这种情况十分普遍,人们在做决策的时候,往往不能割舍沉没成本,不少人还将整个人生陷入沉没成本的泥潭里无法自拔。

  毫无音乐细胞的人坚持把钢琴学下去,因为耗资不菲的钢琴,并且已经花不少钱报了钢琴班;两个性格不合的情侣早就没有了爱情和甜蜜,勉强在一起只因为已经在一起这么久了,为对方已经付出了那么多,怎么也耗到结婚吧……

  其实,我们应该承认现实,把已经无法改变的“错误”视为昨天经营人生的坏账损失和沉没成本,以全新的面貌面对今天,这才是一种健康的、快乐的、向前看的人生态度,以这样的态度面对人生才能轻装上阵,才会有新的成功、新的人生和幸福。

二、忘记沉没成本,向前看

  皮皮和爸爸最近住在一户人家的花园里。那家人很热情,他们9岁的儿子很喜欢狗,除了皮皮和爸爸,花园里还有一只可爱的小狼狗,主人常给小狼狗洗澡,带它晒太阳,皮皮看得出,这条小狼狗与这家人的感情很好。

  但是有一天,皮皮听到了一阵惨叫,它发现小狼狗被隔壁的大狗给咬死了。皮皮大叫,主人和他9岁的儿子赶紧出门,看到这幕惨剧,主人的儿子十分伤心,他拿着棍子就去打那条大狗。

  主人却一把把他抱住:“既然我们的狼狗已经死了,就不要再伤害另外一条狗了。我相信,它也不是故意的。”

  满脸泪痕的小孩被主人带进了屋,皮皮不满意了:“这个男主人真是冷血,自己的宠物被咬死了,也不报仇,就这样算了,真没感情。”

  皮皮爸爸说:“反正都死了,就算把那条大狗杀死,这条小狼狗也是不可能复活的,这样的沉没成本何必让它再增加呢?”

  皮皮摇头表示不明白。

  皮皮爸爸接着启发他:“好比一盆水被泼在地上,你再努力也不可能把它收回来,所以不如放弃,这就是已经成为定局的沉没成本。”

  皮皮似懂非懂。

  覆水难收比喻一切都已成为定局,不能更改。在经济学中,我们引入“沉没成本”的概念,代指已经付出且不可收回的成本。就好比小狼狗被大狗咬死已经成为定局,如果再打死大狗也无法挽回,却还要赔偿那家主人,所以,此刻就不能冲动。

  当然,除了“冤枉钱”以外,沉没成本有时候只是商品价格的一部分。

  这天,主人推着刚买不久的自行车去卖,下午回来的时候,一脸不高兴。儿子上前问道:“爸爸,你怎么了?”

 “我才买的车,还是新的呢,结果到了市场上,他们每个人的开价都是那么低,我真是亏死了。”主人一肚子怨气。

 “不要生气了,如果你不卖,过几天价格会更低的。”儿子安
慰他。

  爸爸对皮皮说:“其实这也是沉没成本的一种表现。”

  故事中,主人买了一辆自行车,骑了几天后低价在二手市场卖出,此时原价和他的卖出价间的差价就是沉没成本。

  在这种情况下,沉没成本随时间而改变,那辆自行车骑的时间越长,一般来说卖出的价会越低,这是不可避免的,当一项已经发生的投入无论如何也无法收回时,这种投入就变成了沉没成本

  每一次选择我们都要付出行动,每一次行动我们都要投入。

  不管我们前期所做的投入能不能收回、是否有价值,在做出下一个选择时,我们不可避免地会考虑这些。最终,前期的投入就像坚固的铁链一样,把我们牢牢锁在原来的道路上,无法做出新的选择,而且投入越大,我们便被锁得越结实。可以说,沉没成本是路径依赖现象产生的一个主要原因。

  总之,对于沉没成本不需要计较太多,就好像覆水难收,过去的就让它过去吧。这其实也是一种乐观主义精神,只要坚持下去,任何事情都会有回报的。朝前看,不回头,这样才正确。

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